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港媒:中国称霸的乒乓球运动能否征服美国?

香港《南华早报》4月17日文章,原题:乒乓球能征服美国吗?乒乓球在美国的命运或许取决于一个人2020年东京奥运会乒乓球男子单打决赛在东京体育馆展开,马龙和樊振东这两位大名鼎鼎的中国选手为金牌对决。与此同时,那些收看英语解说的人领略到了另一位乒乓明星——美国人亚当·博布罗的风采。他凭借自己的知识和活力,帮助这项运动收获新的西方观众。

加州小伙成传奇

在樊振东第一局接连丢分后,博布罗解说道:“这是一场七局定输赢的比赛,我们以前见过。那么多的来回,有人这局占优,然后下一局就招架不住。”这位前演员以其华丽的穿着和富有感染力的个性,为乒乓球运动注入了一些急需的趣味。博布罗解说乒乓球比赛时口若悬河,自从2014年成为国际乒联官方解说员以来,已经成为某种传奇。

作为加利福尼亚人,博布罗说:“我从小到大接触过许多运动,万万没想到和父亲在私家车道上玩的那项运动居然成了我的职业。”博布罗本人也是一位小有名气的乒乓球选手,在视频网站上的频道有74.9万名订阅者。他在世界各地比赛,其炫技式的击球和多彩的装扮令观众眼花缭乱。

根据美国体育与艺术教育基金会的数据,乒乓球现在是美国发展第三快的休闲活动,其装备销量不断上升,目前已知打乒乓球的大人物中包括美国前总统奥巴马、拳王梅威瑟等人。这项运动对场地要求不高,易于学习,而且成本相对便宜。但问题是:乒乓球这项中国超级球星称霸的运动,能否征服美国?

相比足球更不易受伤

近年来,已有不少非中国选手取得突破。其中,21岁的印度裔美国人卡纳克·贾哈值得关注,还有他的队友、25岁的加州华裔选手张安。美国的多元文化根基似乎促进了这项运动在当地的发展。

博布罗说,种种迹象表明,乒乓球正在美国蓄势待发。自1926年创办以来,世乒赛2021年首次在美国举行。同时,乒乓球也为年轻人提供了美式橄榄球等传统项目以外的运动。后者往往强调拥有更强壮的身体,而不是速度、敏捷性和手眼协调。美国乒乓球协会多样性、包容性和公平委员会主席多拉·库里梅表示:“对于那些觉得足球和其他团队运动过于激烈或挑战身体的孩子来说,乒乓球最合适不过了。乒乓球很好上手,可以培养快速反应能力、速度和力量,也是一项有益心理健康的运动。”库里梅说,相比打橄榄球,打乒乓球吸引儿童和家长的地方是更不易受伤。在橄榄球运动中,一些球员在十几岁就因受伤而被迫放弃。另一方面,中年以后还可以继续打乒乓球。

在美国仍是休闲活动

美国乒协的华裔首席执行官沈伟妮是乒乓球这项运动能够团结东西方的又一个例子。她认为,乒乓球的未来取决于它如何在已经饱和的美国市场上竞争。“美国有2000多万人参与这项运动,如果你在街上问会不会打乒乓球,几乎每个人都会说会打。因此,问题不在于这项运动是否受欢迎,而是它的商业价值。”

沈伟妮还表示,在打入主流媒体并开始吸引大企业赞助之前,乒乓球运动在美国将无法再进一步。“改变人们对这项运动的看法需要时间。这其实是关于品牌的问题:如何在美国国内使乒乓球品牌化,展示这项运动的文化,并打造明星?美国现在没有乒乓球明星。”

曾代表美国参加五届世乒赛并在2007年入选美国乒协名人堂的肖恩·奥尼尔说,博布罗在2020年东京奥运会上的精彩解说有助于俘获一批新的追随者。这发出一个信息,即未来可能取决于某个全球明星,他能用自己的比赛让观众惊叹,并吸引媒体关注。

奥尼尔说,乒乓球需要好好利用目前数量可观的球员和球迷。“每年有2000多万美国人打球。但最大的挑战是,在美国,乒乓球并没有被视为像高尔夫或网球那样的专业运动。它更多地被当作与家人一起玩的休闲活动。奥运会有助于改变这种看法。”

“我无法告诉你有多少人对我说,‘我小时候经常打乒乓球,你的视频让我重返这项运动’,或者‘我发现你的频道后又开始打了’。我喜欢帮助人们发现自己的激情,或者鼓励他们去做那些能点燃内心的事情。”博布罗相信,乒乓球将在美国成为热门运动。

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